1557 год
Османской империей правит султан Осман II, сын султана Джихангира I. Всего два года он на османском престоле, но уже успел проявить себя как мудрый правитель, достойный преемник своего отца, что вывел государство из затянувшейся стагнации. Теперь уже можно убедительно говорить, что при Османе II империю ждет процветание и рост могущества. Паши-дипломаты под бдительным руководством султана налаживают торговые и политические связи, заключают выгодные для империи союзы. Тех же, кто восстает против османов, ждет неминуемый разгром - армия султана регулярно пополняется новобранцами, янычар обучают закаленные в боях, опытные аги.

Но не только войной и политикой живет империя. Валиде Айше Хафса Султан, мать нынешнего султана, активно развивает благотворительность и приучает к тому своих дочерей. Благодаря вакфам бедные жители городов и провинций получили надежду на кров, хлеб, одежду и даже образование. Кажется, жизнь налаживается после многолетнего застоя, и великолепный сокол вот-вот расправит свои крылья, чтобы взлететь еще выше.

ГЛАВА I. ПОТЕРИ И ПРИОБРЕТЕНИЯ
ЯНВАРЬ - МАРТ 1557 ГОДА

[float=right]http://forumstatic.ru/files/0010/f9/8d/56250.gif[/float]
Но безоблачная безветренная погода, располагающая к полету, вдруг обернулась яростной бурей. Небо над империей заволокло густыми тучами, тени которых просочились в самые потаенные уголки... Вторая супруга султана, Ясемин Султан, при поддержке доверенного Орхана-паши и самой Валиде Султан решилась на жестокий заговор во имя благополучного будущего своего сына, шехзаде Мехмеда. Узнав от своих агентов во дворце в Манисе, что старший наследник, шехзаде Баязид, намеревается развлечься охотой, султанша воспользовалась шансом аккуратно избавиться от главного соперника Мехмеда. Во время охоты старшего шехзаде настигает отравленная вражеская стрела, а стража перебита опытными наёмниками. Замысел Ясемин Султан осуществился, отныне ее любимый сын Мехмед по праву стал наследным шехзаде, первым, достойным османского престола.

Хасеки Фахрие Султан, мать шехзаде Баязида, узнав о его гибели, едва не лишилась рассудка. Она отказывается верить, что ее сын погиб. Султанша уверена - это не что иное как происки врагов. И она поклялась, что вовек не успокоится душа того, чьи руки обагрены кровью Баязида. Теперь хасеки подозревает всех и вся в причастности к заговору против него, то и дело разражаясь гневными тирадами в адрес султанш и пашей.

Однако шехзаде, вопреки чаяниям недругов, выжил. На счастье, его нашла и выходила Бейхан Хатун, бывшая служанка Валиде Султан, ныне знахарка-отшельница. Бейхан и ее юная дочь Элиф сделали все возможное, чтобы спасти жизнь шехзаде. Баязид, пройдя агонию и балансируя между жизнью и смертью, вышел из этой битвы победителем. Со временем он поправился, но... не смог вспомнить, кем является. Все его прошлое точно заволокло непроглядным туманом. Остались одни лишь размытые силуэты, граничащие больше с фантазиями, нежели с воспоминаниями. Сумеет ли шехзаде вспомнить, что он - наследник величественной империи османов?

В конце марта к стамбульской пристани причалил крымский корабль. Сын хана Гирея, ханзаде Батур вместе с сестрой, принцессой Айшегюль, совершают визит в величественную столицу османов. С первого взгляда гости не вызывают подозрений - Крымское ханство многое связывает с Османской империей. Но так ли чисты и прозрачны намерения гостей?

Итоги первой главы

Начало 1557 года омрачилось трагическими для Османской империи событиями. Старший наследник султана Османа, шехзаде Баязид, во время охоты в своем санджаке подвергся нападению вооруженной группы головорезов. Все, кому надлежало охранять шехзаде, пали в неравной схватке с разбойниками, в то время как сам Баязид был поражен вражеской стрелой, но лишь надолго лишился сознания. Решив, что жертва мертва, разбойники поспешно скрылись, оставив шехзаде лежать на холодной земле.

На счастье, его вовремя обнаружила живущая неподалеку, в хижине в лесу Манисы, травница Бейхан Хатун. В молодости она служила во дворце Топкапы и была приближенной Валиде Султан. За верную службу Бейхан удостоилась наивысшей милости от своей благодетельницы - ей даровали свободу и выдали замуж за хорошего человека. После его внезапной смерти она осталась с дочерью Элиф на руках и поселилась с ней вдали от городской суеты, воспитывая и обучая искусству изготовления полезных снадобий. Немало лет прожив во дворце, будучи вхожей в покои представителей Династии, Бейхан сразу признала в раненом юноше члена султанской семьи. Не без участия Элиф женщина выходила шехзаде, помогла ему вернуться практически с того света. Однако оказалось, что Баязид совершенно не помнит, кто он и откуда... Юноша назвался Мехмедом, а Бейхан Хатун не торопилась раскрыть правду, видя, что ее дочь Элиф прониклась взаимными нежными чувствами к спасенному. Позже девушка сообщила радостную новость - она ждет ребенка.

Тем временем во дворце Топкапы мать шехзаде Баязида, Хасеки Фахрие Султан, не находит себе места от горя. Орхан-паша передал услышанное от гонца известие о гибели ее сына. Поддерживаемая Нурбахар Султан, она собирает волю в кулак и продолжает жить, несмотря ни на что, отказываясь верить, что Баязида настигла безвременная и бесславная кончина. Эта вера небезосновательна - тело шехзаде не было найдено, и султанша проводит тайное расследование. Среди подозреваемых, как нетрудно догадаться, ее ближайшие соперницы - Ясемин и Сафие. Обе - матери шехзаде, а значит, больше других заинтересованы в устранении столь сильного претендента на престол, как Баязид.

В действительности, покушение на старшего шехзаде организовано с легкой руки второй супруги повелителя, Ясемин Султан, но сколько-нибудь веских доказательств ее вины ни у кого нет. Под подозрением оказывается и ее соратник, Орхан-паша. О тайне султанши и паши известно лишь Валиде Султан, ведь величественная госпожа также замешана в этом заговоре. Единственная дочь султана Османа и Ясемин, Хюмашах, стала случайным свидетелем сговора Валиде и Орхана-паши, но не догадывается, что за ним также стоит ее родная матушка. Ясемин совершила преступление ради будущего своего сына, шехзаде Мехмеда, который после гибели Баязида становится первым в очереди на османский трон.

Весной в Столицу прибывают авторитетные гости. Из Крымского ханства прибыли младший сын Саадета Гирея, ханзаде Батур с сестрой, принцессой Айшегюль Ханым. Для обитателей дворца их визит становится сюрпризом, и об истинных мотивах приезда гостей можно только догадываться. Султан не спешит назначить аудиенцию ханзаде, однако приглашает его участвовать в соколиной охоте - вместе с некоторыми пашами и своим младшим сыном, шехзаде Касымом. Батур Гирей озадачен промедлением падишаха, но соглашается на его условия.

Айшегюль в восторге от своего путешествия - все в империи для нее ново и непривычно, все интересно и оттого кажется восхитительным, возможно, лучше, чем есть на самом деле. Она знакомится с шехзаде Мехмедом, и молодые люди проникаются симпатией друг к другу. О совместном времяпрепровождении шехзаде с крымской принцессой становится известно Ясемин Султан. Однако вместо негодования, она обрушивает на молодых людей ошеломляющую обоих новость. С позволения Повелителя и Валиде Султан решено связать их узами брака.

В Манисе, что осталась без своего санджакбея, неспокойно. Скоро должен появиться на свет первенец шехзаде Баязида. Его фаворитка Фериде Хатун на грани отчаяния и больше всего боится за своего еще не рожденного шехзаде. Кто-то покусился на жизнь старшего наследника, значит, не пощадят и его ребенка. Фахрие Султан тоже заботит состояние Фериде и безопасность внука, и хасеки, не спросив никого, отдает приказ как можно скорее перевезти хатун из Манисы в столицу.

Шехзаде Баязида мучают странные сны, которые больше похожи на воспоминания. Похоже, к нему понемногу возвращается память. Когда ситуация становится все более и более серьезной, Бейхан Хатун решается раскрыть истину о происхождении "Мехмеда" и его месте в Османской империи.

ГЛАВА II. НЕ ДОГОВАРИВАТЬ НЕ ЗНАЧИТ ЛГАТЬ
АПРЕЛЬ - ИЮНЬ 1557 ГОДА

Бейхан Хатун с малых лет росла во дворце. Затем за покладистость, трудолюбие и талант к приготовлению различных настоев ее выбрала себе в услужение Айше Хафса Султан, супруга султана Джихангира I. Бейхан много лет верой и правдой служила султанше, и та отблагодарила хатун, подарив ей самое ценное, что только могла - свободу. Бейхан, полжизни прожившая во дворце приближенной к особам династии, не могла не понять, что найденный в лесу Манисы мужчина принадлежит семье султана. Его одежда, лошади, стража... К тому же из Манисы дошла весть о том, что шехзаде Баязид исчез и, скорее всего, погиб во время нападения разбойников на охоте. Не могло быть и сомнений, что спасенный - не кто иной, как шехзаде Баязид.

Однако Бейхан Хатун не спешит напомнить шехзаде, кем он является на самом деле. Ведь от ее опытного взгляда не утаилось, что пока шехзаде находился с ними в лесной хижине, он проникся нежным чувством к ее дочери Элиф. Девушка, не подозревающая, что ей открыл свое сердце сам наследник престола, ответила ему столь же горячим чувством. Бейхан знала, что если она расскажет шехзаде правду, то разобьет своей дочери сердце, ибо свободной женщине не место в гареме. Травница решила скрыть правду, думая, что так будет лучше. Вскоре Элиф сообщила, что носит под сердцем дитя.
[float=left]http://forumstatic.ru/files/0010/f9/8d/98901.gif[/float]
Тем временем в Стамбуле не находила себе места любимая наложница Баязида, Фериде. Хатун привезли из Манисы, поскольку ее положение отягощалось беременностью, и приближался час, когда на свет должен был появиться первенец шехзаде Баязида. Что будет с ребенком? Что, если его отдадут кормилице, а ее саму вышлют из дворца? Или, еще хуже, его лишат жизни, как отца? Фериде должна срочно что-то предпринять, чтобы обезопасить своего, она уверена, маленького шехзаде.

Ясемин Султан продолжает заботиться о шехзаде Мехмеде, принимая очередные смелые решения. Поскольку Мехмед теперь старший наследник, значит, его санджаком должна стать Маниса. Султанша мягко намекает об этом султану, который все же долго не решается отправить второго сына туда, где совсем недавно башибузуки погубили Баязида. Но султанше удается его убедить, что в Манисе Мехмеду ничего не угрожает: разбойники пойманы и казнены. Султан соглашается с доводами своей супруги и назначает Мехмеда санджакбеем Манисы.
Ждет ли его там встреча с братом, которого все считают безвременно погибшим?

Итоги второй главы

Слухами, как известно, земля полнится. Известие о гибели старшего наследника, шехзаде Баязида, долго смаковалось в народе. Покушение на младшего, шехзаде Касыма, подлило масла в огонь, и вот люди уже заговорили о том, что нападения на сыновей султана неслучайны. Что, если сам падишах решил избавиться от претендентов на престол? В истории империи уже были такие времена. Султаны, опасаясь за свою власть, не гнушались истреблять собственных сыновей. Толки распространились быстро и достигли приближенных к султану лиц. Многие из знати разделили народное мнение и оказали поддержку людям, требующим увидеть шехзаде собственными глазами. Однако их требование не удовлетворено, и в почву народного недоверия упало зерно мятежа.

Узнав истину о своем происхождении и связанном с ним предназначении, шехзаде Баязид принимает смелое решение - незамедлительно отправиться в столицу на аудиенцию с султаном-отцом. Разлука с Элиф тяготит его, ему трудно оставлять возлюбленную одну, но шехзаде обещает вернуться за ней, как только это будет возможно.
Фахрие Султан беспокоится о благополучии еще не рожденного внука, которого носит под сердцем Фериде Хатун. Хасеки поручает Малику Аге безопасно перевезти Фериде из Манисы в Стамбул. Путь в Столицу экипажу фаворитки шехзаде преградил неизвестный всадник, которым оказался шехзаде Баязид. Внезапно в это же время на карету нападают разбойники, предвкушающие знатный выкуп за наложницу с еще не рожденным младенцем. Шехзаде принимает участие в схватке с ними, и Фериде, с испугом наблюдающая за сражением из окна кареты, как будто узнает его. Расправившись с шайкой бунтовщиков, Баязид желает выяснить, что за ценная персона держит столь опасный путь. Однако Малик Ага, не доверяющий незнакомцу, не позволяет ему взглянуть на хатун. Так они добираются до столицы, решив, что под влиянием эмоций и нахлынувших воспоминаний они ошиблись, что знают друг друга.

Валиде Султан тем временем получает неожиданное письмо от своей старой подруги, бывшей ункяр-калфы Бейхан Хатун. Женщина изложила в послании всю известную ей правду о внуке Айше Хафсы, шехзаде Баязиде. Оказалось, все это время он находился в ее доме, но совершенно не памятовал, кем является. Валиде испытывает смешанные чувства. Она тотчас сообщает Ясемин Султан, что шехзаде Баязид жив, и заговор потерпел сокрушительную неудачу. Валиде обвиняет Ясемин в преступлении, и султанша понимает, что мать султана никогда не была на ее стороне. Она вынуждена соглашаться с условиями Валиде и держать язык за зубами, но, затаив глубокую обиду, намерена нанести госпоже ответный удар в удобное время.
Невольным свидетелем этого разговора становится Нурбахар Султан. Она не слышала всей беседы, но узнала главное - Баязид жив и вот-вот вернется в столицу.

Над Золотым рогом нависло зарево мятежа. До султана Османа дошла весть о нарастающем в народе волнении. Необходимо отправить отряд янычар во главе с авторитетным военачальником в Манису, где зародился бунт. Однако сам он не может отправиться в провинцию, так как должен остаться и при необходимости возглавить оборону столицы и дворца. Падишах принимает решение отправить на подавление бунта в Манису шехзаде Мехмеда в сопровождении опытных пашей, в частности, Орхана. На подъезде к Манисе они сталкиваются с вооруженной группировкой мятежников. В результате боя последние были вынуждены отступить. Но ожидаемая встреча с Баязидом не состоялась, ведь он несколько дней назад отбыл в Столицу.

Добравшись до столицы, мятежники распространили среди жителей Стамбула слухи о султане и его сыновьях, поднимая их на новое восстание. Лидерами бунтовщиков было принято решение штурмовать дворец и получить ответы на злободневные вопросы грубой силой. Толпа была настолько огромна, что охрана у первых ворот не смогла сдержать натиск. Ворвавшись во второй двор, люди подняли яростный шум, требуя немедленно увидеть повелителя и его сыновей. Когда волнение народа достигло апогея, и по отношению к обезумевшей толпе пришлось применять силу, все женщины дворца по приказу султана собрались в сторожевой башне.

Мирное разрешение конфликта казалось невозможным, но неожиданное появление шехзаде Баязида бесповоротно изменило ход этих страшных событий.

У Фериде Хатун внезапно начались роды. Покидать башню чрезвычайно опасно, но не все женщины согласны отсиживаться при виде опасности. В сопровождении Айшегюль Ханым, Мелике Султан и Джамили Хатун Фериде удается добраться до лазарета, где она благополучно разрешилась от бремени. На свет появился здоровый мальчик, которого вовремя подоспевший шехзаде Баязид нарек именем Сулейман.

Наконец, после всех потерь и волнений, Столица готовится к празднику. Назначен день никяха между шехзаде Мехмедом и Айшегюль Ханым. Кроме того, повелитель объявил еще об одной предстоящей свадьбе. Будущей осенью узами брака соединятся судьбы единственной дочери падишаха, Хюмашах Султан, и преданного ему Малика Аги.

ГЛАВА III. ЖИЗНЬ И СМЕРТЬ, ЖИЗНЬ И ВЛАСТЬ
ИЮЛЬ - АВГУСТ 1557 ГОДА

Отгремел мятеж. Часть бунтовщиков бесславно погибла, отстаивая свои иллюзорные идеалы. Остальные были вынуждены сдаться и признать сокрушительное поражение. Возвращение шехзаде Баязида спутало все карты зачинщикам бунта и стало столь долгожданной радостной вестью для обитателей дворца. Надежды, которыми жили сторонники старшего наследника, оправдались к их безграничной радости. Те же, кто воспринимал Баязида как угрозу своим личным интересам, пытаются сохранить лицо и замести все возможные следы, дабы их не настигло разоблачение.

Новым счастливым событием стало рождение первенца шехзаде Баязида и Фериде. Хатун дала жизнь здоровому мальчику, и теперь наступает новый этап в их общей жизни. Однако, не столь безоблачен небосклон, как хотелось бы. Фериде Хатун за долгие скорбные месяце истосковалась по своему возлюбленному господину, вот только Баязид словно сам не свой. Все чаще с ним случаются приступы головной боли, которую не может унять ни один отвар. Лекари единодушно разводят руками. Некоторые осторожно, не вслух, предполагают, что боли наследника не иначе как чье-то злое колдовство. Старший шехзаде становится чрезвычайно вспыльчивым, резким с окружающими, подозрительным и недоверчивым. Это беспокоит Фериде, которая чувствует, что за стенами дворца, когда Баязида считали погибшим, на самом деле произошло что-то важное, о чем шехзаде не решается заговорить...

Элиф Хатун осталась совершенно одна. Ее Мехмед, обернувшийся в одночасье шехзаде Баязидом, покинул ее, чтобы узнать правду о себе. Матушка, Бейхан Хатун, покинула этот мир, и теперь бедной девушке некому помочь даже добрым словом. Не в силах оставаться в опустевшем доме, Элиф убежала в чащу леса, где, обессилев от горя и усталости, лишилась чувств. К счастью, ее находит очутившийся неподалеку охотник Дженгиз-бей, который помогает ей прийти в себя.

Беда, как водится, не приходит одна. Айшегюль Ханым, невеста шехзаде Мехмеда, со смешанными чувствами решается оставить берег Османской империи позади и вернуться в Крым. Столь выгодный династический брак оказывается под грозой, что совершенно не нравится Ясемин Султан, приложившей к этому руку. Сам же Мехмед, влекомый искренней любовью к принцессе, вопреки негодованию своей валиде, снаряжает корабль и направляется в Бахчисарай за возлюбленной.

Но двум горящим, любящим сердцам не случилось воссоединиться. По пути корабль шехзаде подвергся нападению берберских пиратов, принявших судно за торговое. Невероятной ценой экипажу удалось уйти от пиратов. Шехзаде получил серьезное ранение, и было принято решение скорее возвращаться в столицу. Однако не успел корабль зайти в бухту, Шехзаде Мехмед скончался от полученных ран.
[float=right]http://forumstatic.ru/files/0010/f9/8d/42173.gif[/float]
Новость о трагедии приходит во дворец. Ясемин Султан, не так давно причинившая страдание Хасеки Фахрие, сама оказывается на ее месте. Султанша безутешна, для нее словно померк весь свет мира. Хюмашах Султан разделяет скорбь матери. Стены Топкапы снова окрашиваются в черный траурный цвет.

Политическая ситуация в связи с побегом крымской принцессы накаляется. Братьям Гиреям запрещено покидать столицу империи, пока Айшегюль Ханым не вернется. Воспользуются ли ханзаде неоднозначной обстановкой, чтобы выступить за независимость своего родного ханства?

Тем временем обнаруживается исчезновение некоторых страниц в гаремной книге, что не может остаться без внимания. Падишах приказывает выяснить, кто и почему извлек страницы - очевидно, некто попытался скрыть преступление. Расследование проливает свет на истину. Одна из первых фавориток султана Османа, Райхан Хатун, произвела на свет мальчика, Мурада, который, согласно отчету повитухи, не прожил и нескольких минут. На самом же деле шехзаде родился живым и здоровым, но его, по жаркой мольбе Райхан, не желавшей незавидной участи наследников своему сыну, скрыли и тайно передали на воспитание добропорядочной семье земледельцев.

Едва становится известно, что первенец султана жив и живет жизнью обыкновенного крестьянина, за ним посылают из дворца и с почестями возвращают в Топкапы. Мурад потрясен, что он, оказывается, шехзаде и наследник османского престола. Новоиспеченный шехзаде обживается во дворце, где далеко не все ему рады. Шехзаде Баязид, привыкший быть старшим и не сомневающийся в своем превосходстве над остальными шехзаде, не желает принимать Мурада. Между братьями развязывается настоящая борьба за первенство и право быть наследником трона.

Для укрепления отношений с Крымским ханством падишах и хан принимают новое соглашение. Дочь Саадета Гирея Айшегюль Ханым станет супругой шехзаде Мураду.

Как бы то ни было, жизнь продолжается и во многом идет своим чередом. Шехзаде Касым наконец отправляется наместником в Бурсу. Его валиде, Сафие Султан, вынуждена противостоять сразу двум сильным соперникам своего сына. Сам же Касым, как и прежде, не желает борьбы за престол, но поведение шехзаде Мурада его настораживает...

Итоги третьей главы

Один из философских законов мироздания гласит, что все сущее находится в балансе и равновесии. Так, потеря шехзаде Мехмеда пошатнула устойчивость империи, но несколько последующих событий, хотя и не могли вернуть безвозвратное, ознаменовались новыми приобретениями. Во-первых, стало известно, что Хасеки Фахрие Султан находится в положении и готовится второй раз стать матерью, спустя столько лет.

Видения Элиф Хатун, а также обнаруженная ею по случайности вырванная страница из гаремной книги впоследствии объявленного Валиде Султан расследования приводят к дому Раиса Эфенди и Салии Хатун, где вот уже двадцать пять лет проживает настоящий первенец султана Османа, шехзаде Мурад. Одним из доказательств того, что Мурад и есть тот самый шехзаде, послужила детская распашонка с вышитыми охранными надписями на фарси, на которой указывалась принадлежность к Династии. Салия Хатун все годы хранила ее, а когда на порог ее дома ступили дворцовые стражники, ей пришлось расстаться с этой памятной вещью, как и с Мурадом, которого она любила, как родного сына.

Старший шехзаде в сопровождении Малика Паши и янычар прибывает в главный дворец Османской империи, где знакомится с единокровными братьями — шехзаде Баязидом и Касымом. Шехзаде потрясены — о Мураде никто из них никогда не слышал, даже когда шло расследование и поиски потерянного султанского сына. Новоиспеченный брат проявляет себя как своеобразный человек, чуждый манерам и этикету. С первого взгляда между Баязидом и Мурадом возникает неприязнь, которую они маскируют из уважения к падишаху. Касым же, хотя и немало озадачен внезапным появлением старшего брата, склонен доверять ему и готов помогать в обучении. Научиться шехзаде нужно очень многому за короткий срок, ведь отныне жизнь его уже никогда не будет прежней.

Несостоявшаяся свадьба крымчанки Айшегюль Ханым и шехзаде Мехмеда не изменила планов двух государств по укреплению союза с помощью матримониального договора. Принцесса после побега вернулась в столицу Османской империи, где ей представили ее будущего мужа — шехзаде Мурада. 22 августа 1557 года состоялся торжественный никях, разделивший жизнь двух прежде едва знакомых людей на «до» и «после».

Еще не отшумели все празднества по поводу свадьбы Айшегюль Султан и шехзаде Мурада, как семейство Гиреев засобиралось на родину. Ханзаде Батур попрощался с сестрой, которая теперь более не принадлежала самой себе и своей родительской семье. Напоследок крымчане столкнулись с неприятной проблемой — аккурат перед самым отъездом исчезла возлюбленная ханзаде, Рияна Хатун. Благо, девушку удалось найти, и корабль ханзаде благополучно отчалил от пристани и направился в Бахчисарай.

Казалось бы, наступило долгожданное благоденствие. Но 24 августа произошла трагедия, которая без преувеличения выбила почву из под ног всех обитателей дворца. Султан Осман во время празднования в честь никяха между его старшим сыном и крымской принцессой лишился чувств. Лекари единогласно заключили, что падишах был отравлен. Яхъя-эфенди, главный дворовый лекарь, не сумел найти противоядие.

К счастью, в столице проживал старинный приятель Яхъи, знаменитый путешественник и знаток ядов Неджип-эфенди, на которого легла громадная надежда и великая ответственность — спасти повелителя. Шехзаде Баязид и Мурад самолично отправились за Неджипом. Тем временем шехзаде Касым, получив известие о случившемся, поспешил  приехать из Бурсы в столицу вместе со своей фавориткой Мэхтэб Хатун. Однако по пути на их карету напали…

Напавшими оказались приближенные персидского шаха Тахмаспа. Они чуть было не лишили жизни младшего наследника, если бы их не остановила Мэхтэб. Избранница шехзаде оказалась птичкой высокого полета — племянницей шаха, принцессой Парихан Бегум Шах. Прощаясь с обессилевшим, поверженным шехзаде, она поведала ему правду об отравлении султана. Оказалось, что долгое время она подмешивала в косметические средства  Сафие Султан и наложниц смертельный яд, который передавался от них падишаху и медленно убивал его.

Потрясенный шехзаде Касым, для которого в одночасье рухнул весь его мир, продолжил путь до столицы один, ведь никто, кроме него, не знал, что на самом деле происходило все это время. Ради повелителя и будущего империи он должен рассказать об этом братьям и Валиде Султан. По прибытии во дворец он как раз застал всех в покоях султана и разоблачил загадочного отравителя.

Между тем в Топкапы после почти двухмесячного отсутствия вернулась Ясемин Хатун, которая не осталась в неведении о болезни падишаха и под благовидным предлогом без предупреждения приехала из Эдирне.

ГЛАВА IV. СМУТА
СЕНТЯБРЬ 1557 ГОДА

В хадисе, переданном Ат-Тирмизи, сказано: «Знай: то, что миновало, не должно было с тобой случиться, а то, что случилось с тобой, не должно было тебя миновать. И знай, что нет победы без терпения, находки без потери, облегчения без трудностей».
Так, никто не утаится от предначертанного и предсказанное сбудется. Видно, пришел час Великого визиря Рум Синана-паши отдать свою душу Всевышнему. Правда, несмотря на преклонный возраст, сей достопочтенный муж был весьма здоров и телом, и духом, так что его смерть можно считать скорее внезапной, чем ожидаемой. Впрочем, для некоторых советников это трагическое событие было желанным и поговаривают, что некто из пашей даже ускорил отход Великого визиря на небеса. Как бы то ни было, а суматоха среди чиновников поднялась великая.
Поскольку повелитель еще не пришел в себя и не мог назначить нового Великого визиря, было решено созвать совет и избрать его главу собственными силами, а как только Султан, да будет милостив к нему Всевышний, очнется, он примет окончательное решение. В результате должность Великого визиря временно перешла в руки Ахмеда-паши, супруга сестры повелителя Мелике Султан.

Меж тем как паши увлечены столь важным для империи в целом и для каждого из них в частности делом, в столице происходят по-настоящему страшные вещи.
Айшегюль Султан, желая побольше узнать о прошлом своего мужа, шехзаде Мурада, из первых уст — его приемной матери, совершает к ней визит, после которого, не доехав до дворца, оказывается похищена неизвестными. Шехзаде организует поиски исчезнувшей супруги и сам становится объектом шантажа — ему предстоит непростой выбор, в каждой из альтернатив которого он теряет что-то ценное.

Состояние султана Османа стабилизировалось, но он все еще не пришел в себя. Яхъя и Неджип-эфенди убеждены, что беда позади, но все с замираем сердца ждут того момента, когда падишах наконец откроет глаза. Предатели и недруги тем временем бодрствуют особенно зорко. Во время ужина с новой фавориткой, на который заявляется Фериде Султан, шехзаде Баязид подвергается нападению бостанджи, которые действуют якобы в интересах шехзаде Мурада. В решающий момент Фериде жертвует собой, спасая любимого шехзаде.

В то же время Мурад, дабы заручиться расположением мощной силы — янычар, наведывается в столичный корпус. Однако дружественная обстановка вскоре оборачивается жестокой потасовкой, в которой шехзаде ранят. Имя шехзаде Баязида звучит на устах некоторых янычар, распаливших противостояние. Двум братьям придется встретиться лицом к лицу, ведь каждый из них уверен, что нападение — дело рук другого.

После происшествия с участием Мэхтэб Хатун, оказавшейся племянницей персидского шаха, принцессой Парихан Бегум Шах, на безупречной репутации шехзаде Касыма возникло темное пятно. Все чаще в народе звучат обвинения младшего наследника в государственной измене, приверженности давним врагам османского рода, персам. Сафие Султан с помощью Рахмана-паши всеми силами пытается пресечь подобные пересуды, но трудно разубедить людей в том, во что они однажды крепко поверили.

[float=left]https://i.hizliresim.com/82V731.gif[/float]Мудрая Валиде Султан предлагает всем троим внукам совершить небольшое паломничество в мечеть Айя София, чтобы совершить совместный намаз и продемонстрировать согласованность и расположение к друг другу в глазах народа. Однако во время этого богоугодного мероприятия происходит неслыханное кощунство и вероломство — слова молитвы прерываются обвинениями каждого из присутствующих в приписываемых им грехах, а мечеть наполняется вооруженными преступниками, жаждущими низвергнуть династию Османов. К счастью, о покушении на шехзаде становится известно Орхану-паше, который, подрядив янычарский отряд, останавливает пролитие монаршей крови. Начавшийся в мечети мятеж со скоростью огня распространяется по городу, вызывая то там, то здесь новые беспорядки.

Во дворце, как и прежде, неспокойно. Тайны прошлого просачиваются сквозь щели дворцовых стен и достигают ушей тех, для кого они совершенно не были предназначены. Так, Айшегюль Султан из случайно услышанного разговора хасеки Фахрие Султан с Орханом-пашой узнает, кто был убийцей шехзаде Мехмеда. Ошеломительной новостью она делится с Ясемин Хатун, и вместе им предстоит придумать, как вывести предателя на чистую воду.

Среди всего этого мрака наконец случается долгожданное — султан Осман пришел в себя! Сколько же ему придется узнать о том, что происходило, пока он находился между адом и раем.

Крымское ханство также раздираемо противоречиями и мятежами. С каждым днем все явственнее и ожесточеннее борьба между теми, кто выступает за союз с Османской империей, и теми, кто желает поскорее выйти из-под ее гнета. Хан Саадет Гирей сдерживает норов тех и других, напоминая, за кем остается последнее слово. Тем не менее кто-то, видимо, с ним резко не согласен. В бахчисарайском дворце вспыхивает пожар, который возник в покоях самого хана. Очевидно, это попытка покушения на его жизнь, а значит, есть все основания подозревать разжигание гражданской войны.
По улицам главного города ханства прокатывается молва о некоем «Господине», который сулит полную свободу и независимость Крыма от власти османов, а хана Саадета считает недостойным своего титула цепным псом султана Османа.